2nd Armored Division

Den amerikanske hærs 2. pansrede division, 2nd Armored Division, blev oprettet i 1940. Kerne-enhederne i divisionen var det 41. panserinfanteriregiment, 66. kampvognsregiment, 67. kampvognsregiment, 17. pansrede ingeniørbataljon, 82. pansrede opklaringsbataljon, og 142. pansrede signalbataljon. Desuden rummede divisionen tre artilleribataljoner, samt forskellige støtte-enheder, såsom forsynings- og vedligeholdelsesenheder, en sanitetsbataljon, en militærpolitibataljon, m.v. Tilnavnet “Hell on Wheels” blev angiveligt opfundet af general George S. Patton, jr. i forbindelse med divisionens uddannelse i 1941, hvor Patton var chef. En alternativ udlægning er, at tilnavnet kom fra belgiere som kommenterede på divisionens hastige og voldsomme fremrykning i Normandiet i ’44.

Divisionens mærke afspejler kvaliteterne i den pansrede division og “combined arms”-filosofien bag enhedens opbygning og doktrin, dvs. princippet om samvirkende våbenarter. Den gule farve repræsenterer kavaleri-elementet (efter Første Verdenskrig forstået som kampvogns-elementet), den blå farve infanteriet, og den røde artilleriet. Kampvognsbælterne symboliserer mobilitet og pansring, kanonløbet ildkraft, og lynet chokeffekt (på fjenden). Selve trekants-formen er også symbolsk med sin udformning som en spydspids (hvilket var divisionens tiltænkte rolle på slagmarken) og har rødder tilbage til middelalderens heraldik.

2nd Armored Division deltog i væsentlige dele af den amerikanske krigsindsats i Europa, fra den amerikanske landgang i Nordafrika til de vestlige allieredes endelige fremrykning i Nordvesttyskland i krigens afslutning. De først elementer af divisionen (herunder 17th Armored Engineers) gik i land i Normandiet på D-Dag+3 , og divisionen spillede en væsentlig rolle i bl.a. Operation Cobra og Ardenner-slaget i vinteren ’44-’45.

I Baker Company har vi netop valgt at ville repræsentere 2nd Armored Division på grund af dens rige historie. En soldat i divisionen kunne i princippet have taget hele turen gennem Nordafrikas sand og Siciliens bakkede klippe-terræn, med et mellemstop i England forud for landgangen i Normandiet, køreture i lukket bocage-terræn, fremrykning ad snedækkede hjulspor i Ardennerne, og afslutningsvis sprint ad tyske Autobahns frem mod Berlin og krigens afslutning.

At 2nd Armored Division var lidt ud over det sædvanlige kommer blandt andet til udtryk ved, at den amerikanske hær i 1951 producerede en film om divisionen.

Divisionens historie er også relativt veldokumenteret. Det kan man blandt andet se ud fra denne hjemmeside, som rummer en stor mængde billedmateriale:

https://www.how-amps.org/2nd-armored-division-history

Som et kuriosum kan også nævnes, at krigsfilmen Fury fra 2014 følger en fiktiv amerikansk kampvognsbesætning på en M4A3E8 Sherman kampvogn fra 66th Armor Regiment, 2nd Armored Division, igennem krigens sidste dage i Nordvesttyskland.